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Kanadier Mark McNeill spielt für Selb

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Foto: Selber Wölfe | 24.05.2022

Die Selber Wölfe haben ihre dritte Kontingentstelle mit Stürmer Mark McNeill besetzt.

Mit der Verpflichtung des 29-jährigen Kanadiers Mark McNeill verstärken sich die Selber Wölfe in der Offensive und ziehen den absoluten Wunschkandidaten an Land. McNeill kommt mit den besten Referenzen aus 411 AHL-Spielen (zweithöchste nordamerikanische Profiliga) in die Porzellanstadt und bringt es sogar auf zwei Einsätze in der NHL. Europa-Erfahrung sammelte der Rechtsschütze in den höchsten Ligen Österreichs sowie Dänemarks und der 2. Liga Schwedens.

Nachdem klar war, dass Daniel Leavens das Wolfsrudel wieder verlassen würde, waren die Verantwortlichen der Selber Wölfe auf der Suche nach einem adäquaten Ersatz. Mit der Verpflichtung von McNeill scheint diese Position nun sogar noch einmal stärker besetzt zu sein. Geschäftsführer Thomas Manzei: „Mark McNeill war unser absoluter Wunschkandidat auf dieser Position. Alle Auskünfte, die sich unser Headcoach Sergej Waßmiller über ihn eingeholt hat, waren durchweg positiv. Wir sind absolut glücklich, dass er sich für uns entschieden hat.“ Jürgen Golly fügt hinzu: „Man braucht sich nur mal Marks Vita anschauen. Die spricht absolut für sich. Er hat nur in den höchsten Ligen gespielt, wurde in der ersten Runde von den Chicago
Blackhawks für die NHL gedraftet. Er ist körperlich robust, Rechtsschütze und kann Center als auch Außenstürmer spielen.“

Bereits im Alter von 18 Jahren spielte McNeill in der zweithöchsten nordamerikanischen Profiliga, der AHL, wo er in acht Spielzeiten auf 411 Spiele bei 100 Toren und 24 Vorlagen sowie 220 Strafminuten kam. 2011 wurde Mark von den Chicago Blackhawks in der ersten Runde gedraftet und brachte es für eben diesen Club sowie die Dallas Stars auf jeweils ein Spiel in der besten Eishockeyliga der Welt, der NHL. Zudem lief er für die U18- sowie die U20-Nationalteams Kanadas auf. In der Saison 2019/2020 ging es für den Rechtsschützen zum ersten Mal „über den großen Teich“ in die höchste österreichische Spielklasse zu den Black Wings Linz. Danach schloss er sich dem schwedischen Zweitligisten HC Vita Hästen an. Vergangene Saison lief er im Trikot des dänischen Erstligisten Frederikshavn White Hawks auf.

McNeills Leidenschaft für Eishockey wurde ihm praktisch in die Wiege gelegt: „Ich komme aus einer
echten Eishockey-Familie. Deshalb hat sich mein Leben schon immer um Eishockey gedreht und das wird es
auch zukünftig weiter tun. Ich bin sehr dankbar dafür, den Sport, den ich absolut liebe, als Beruf ausüben zu
dürfen. Aufgrund meiner Motivation und der Liebe zum Eishockeyspiel freue ich mich schon sehr, die
kommende Saison für die Selber Wölfe aufs Eis zu gehen. Selbst würde ich mich als sehr vielseitigen,
körperlich robusten und harten Stürmer bezeichnen, der sowohl in der Offensive als auch in der Defensive
präsent ist. Ich verspreche, meine Führungsqualitäten, meine Erfahrung, mein Können und meine

Begeisterung jeden Tag aufs Eis und in die Mannschaft einzubringen“, stellt sich der neue Kanadier im Wölfe-Trikot selbst vor. „Deutschland war schon immer eines meiner Top-Länder, in denen ich Eishockey spielen wollte. Als das Angebot aus Selb kam, war mir klar, dass das für mich als Eishockeyspieler und für meine Familie perfekt passt“, so der neue Wölfe-Angreifer weiter. Mit im Gepäck auf seiner Reise nach Selb hat Mark McNeill ehrgeizige Ziele: „Mein Ziel ist es, mit dem Team die Playoffs zu erreichen. Wir müssen nur an uns glauben und hart arbeiten, dann ist alles möglich.“ Selbstverständlich hat sich der Stürmer auch schon ein paar Auskünfte über seine neue Wahlheimat Selb eingeholt, wie er uns abschließend verrät: „Ich war schon einige Male in Deutschland und war immer wieder positiv überrascht, wie freundlich und nett die Deutschen sind. Ich möchte mich über die nächsten Jahre in Deutschland als wertvoller Spieler etablieren. Selb hatte in der vergangenen Saison eine starke Schlussphase und wir sollten dieses Momentum in die kommende Spielzeit für einen sehr guten Saisonstart mitnehmen. Zudem hat Selb eine sehr leidenschaftliche und treue Fanszene, denen ich großartiges Eishockey bieten möchte. Ich freue mich darauf, die Fans und die gesamte Organisation persönlich kennenzulernen und eine erfolgreiche Saison zu spielen.“